Η «μαύρη» Πρωταπριλιά του Παναθηναϊκού που δεν ήταν ψέμα!

Την 1η Απριλίου του 1998 γράφτηκε η πιο «εφιαλτική» σελίδα στην ευρωπαϊκή ιστορία του Παναθηναϊκού, όταν κατάφερε να χάσει το πλεονέκτημα του +19 του ΟΑΚΑ και να αποκλειστεί από την Στεφανέλ Μιλάνο 

Η χρονιά που ακολούθησε την κατάκτηση της Ευρωλίγκας του 1996 ήταν η χειρότερη της σύγχρονης ιστορίας του Παναθηναϊκού, καθώς στην Ευρώπη αποκλείστηκε ταπεινωτικά από τον Ολυμπιακό, στο Κύπελλο Ελλάδας έχασε στον ημιτελικό από τον Απόλλωνα Πατρών, ενώ σαν κερασάκι στην τούρτα ήρθε ο αποκλεισμός στα πλέι οφ του πρωταθλήματος από τον ΠΑΟΚ και η απώλεια του εισιτηρίου για την Ευρωλίγκα. Έτσι, η ομάδα συμμετείχε στο Eurocup, όπου η κατάκτηση του τροπαίου ήταν αυτοσκοπός! Αμ, δε… 

Η Στεφανέλ Μιλάνο ήταν το τελευταίο εμπόδιο πριν τον «πράσινο» τελικό με την Ζαλγκίρις Κάουνας και το πρώτο ματς του ΟΑΚΑ στις 26/03/1998 έδειχνε άνετη πρόκριση, καθώς ο Φραγκίσκος Αλβέρτης με 28 πόντους (6/11 τρίποντα) και ο Ντίνο Ράτζα (19 πόντοι – 14 ριμπάουντ – 3 ασίστ), είχαν καλύψει το κενό του τραυματία Μπάιρον Σκοτ (σ.σ. ο Ράτζα είχε παίξει τραυματίας δείχνοντας αυταπάρνηση), φέρνοντας το ευρύ 77-58. Με αυτή την «προίκα», πήγε το «τριφύλλι» στην Ιταλία, έχοντας την πολυτέλεια ακόμα και να χάσει με 18 πόντους. 

Ο ταπεινωτικός αποκλεισμός στην Ιταλία 

Στη ρεβάνς πήγαν όλα στραβά. Η απουσία του Φάνη Χριστοδούλου ήταν σημαντική, όμως δεν αρκούσε σαν άλλοθι για την κωμικοτραγική εικόνα που εμφάνισε ο Παναθηναϊκός στο τότε «FilaForum» με το τελικό 83-58 να αποτελεί μια συντριβή που συγκλόνισε τους πάντες στην ομάδα. 

Με τον αέρα των 19 πόντων σαν ασφάλεια, οι «πράσινοι» έπεσαν στην παγίδα, μπήκαν πολύ χαλαροί στην άμυνα και το πλήρωσαν, χάνοντας στο ημίχρονο με 45-30. Ωστόσο, κρατούσαν ακόμα την πρόκριση στα χέρια τους, χωρίς να καταφέρουν ποτέ να αφυπνιστούν. Οι γηπεδούχοι συνέχισαν στα… κόκκινα με τη διαφορά να φτάνει στο +23 στα μέσα του δεύτερου ημιχρόνου. Αντίδραση; ΚΑΜΙΑ! 

Η Στεφανέλ πέτυχε μια ιστορική πρόκριση εκμεταλλευόμενη το κακό βράδυ του Ράτζα (14 πόντους με 5/12 δίποντα – 6 ριμπάουντ) και την υποτονική παρουσία του Σκοτ (4π), ο οποίος δεν είχε επανέλθει από τον τραυματισμό του. Μόνο ο Νίκος Οικονόμου (17 πόντοι) και ο έμπειρος Κώστας Παταβούκας (6π) είχαν σταθεί στο ύψος των περιστάσεων, αλλά δεν αρκούσαν.  

Στον αντίποδα, ένας μυθικός Νάντο Τζεντίλε, έκανε ό,τι ήθελε πάνω στο παρκέ, τελειώνοντας το ματς με 25 πόντους και 5/6 τρίποντα! Σημειωτέον ο Ιταλός γκαρντ πήρε την επόμενη σεζόν μεταγραφή στον Παναθηναϊκό… Άξιος συμπαραστάτης του ήταν ο κυρίαρχος των αιθέτων Ουόρεν Κιντ, νικώντας κατά κράτος τον Ράτζα με 21 πόντους (10/11 δίποντα!!!) και 14 ριμπάουντ. Ο Σιγάλας είχε 9 πόντους με 3/8 σουτ, αλλά και εξαιρετική άμυνα, συμβάλλοντας σημαντικά στα 22 λεπτά που έπαιξε.  

Ο ταπεινωτικός τρόπος με τον οποίο χάθηκε η πρόκριση προκάλεσε έντονη δυσαρέσκεια σε μερίδα του κόσμου και σε επόμενό μας άρθρο θα γίνει αναδρομή σε εκείνα τα γεγονότα που προκάλεσαν την έντονη κόντρα οπαδών με τον Κροάτη σέντερ, ο οποίος ύψωσε ασπίδα προστασίας στον Λευτέρη Σούμποτιτς. 

Google search engine

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*