Η κόντρα Σαμπόνις-Σακίλ και η πετσέτα του Γουάλας

Κάθε αθλητής έχει έναν αντίπαλο που λατρεύει να αντιμετωπίζει. Στην περίπτωση του Άρβιντας Σαμπόνις, το συγκεκριμένο ρόλο έπαιξε με επιτυχία ο Σακίλ Ο΄Νιλ. Σε σύνολο 21 αναμετρήσεων κανονικής περιόδου κόντρα στον «Μεγάλο Αριστοτέλη», έχει αναδειχθεί νικητής 11 φορές. Στα playoffs όμως η πλάστιγγα γέρνει υπέρ του τετράκις πρωταθλητή ΝΒΑ (13-5).

Ο Έντι Ντουσέτ (Eddie Doucette), πρώην σχολιαστής αγώνων για τους Μπλέιζερς, είχε πει: «Συνειδητοποίησε μετά τα δύο πρώτα παιχνίδια ότι ο Σακίλ ήταν τεράστια πρόκληση. Ήταν επαγγελματίας, προσπάθησε και εν τέλει τα κατάφερε».

Ο Ο΄Νιλ βέβαια δεν είχε την ίδια άποψη. «Η υπόθεση είναι αστεία. Πολλοί παίκτες, όπως αυτός, είναι εγωιστές. Αντί να παραδεχθούν ότι δε μπορούν να με αντιμετωπίσουν, καταφεύγουν σε διαφορετικούς τρόπους αναχαίτισης. Το μόνο που πρέπει να κάνουν είναι να κοιταχτούν στον καθρέφτη και να πουν “δε μπορώ να τον σταματήσω”».

Τα λεγόμενά του μπορεί να μην απέχουν πολύ από την πραγματικότητα, όμως πρέπει να λάβουμε υπόψη μας πως η κόντρα των δύο παικτών υλοποιήθηκε σε μία περίοδο που ο Σακίλ βρισκόταν στην καλύτερη του φάση, ενώ ο Άρβιντας όδευε προς τη δύση της καριέρας του. Άσχετα αν οι τίτλοι τέλους έπεσαν τη σεζόν 2004-2005.

Το 2000 οι Μπλέιζερς παραλίγο να αποκλείσουν τους Λέικερς στους Τελικούς της δυτικής περιφέρειας. Η σειρά ολοκληρώθηκε 4-3 υπέρ των «Λιμνανθρώπων», με τον Σαμπόνις να σημειώνει 8.2 πόντους και να μαζεύει 5.5 ριμπάουντ κατά μέσο όρο.

Στο έβδομο και τελευταίο παιχνίδι, μολονότι οι Μπλέιζερς προηγήθηκαν με 15 πόντους (75-60), 10:20 πριν το τέλος του αγώνα, δεν κατάφεραν να διατηρήσουν το προβάδισμα και γνώρισαν την ήττα με 89-84. Ο Λιθουανός center αποβλήθηκε από τον αγώνα στα 2:44 πριν τη λήξη, στέλνοντας τον Σακίλ στη γραμμή των βολών (ευστόχησε και στις δύο). Μετά τον αγώνα, ο Άρβιντας δεν είχε το κουράγιο να μιλήσει. Αρκέστηκε στο να χαρακτηρίσει την αναμέτρηση ως μία από τις τέσσερις χειρότερες της καριέρας του.

Την επόμενη αγωνιστική περίοδο, η οποία αποτέλεσε και την προτελευταία του στο ΝΒΑ με το Πόρτλαντ (θα επέστρεφε τη σεζόν 2002-2003), σε έναν αγώνα κόντρα στους –ποιους άλλους– Λέικερς, ο Ρασίντ Γουάλας πέταξε εκνευρισμένος μία πετσέτα στον Σαμπόνις κατά τη διάρκεια ενός time out.

Για ακόμη μία φορά, ο Γουόλτον πήρε το μέρος του Σάμπας, με λίγο άκομψο τρόπο. «Αν δεν ήμουν αυτός που είμαι, θα διέσχιζα το παρκέ και θα γρονθοκοπούσα τον Γουάλας». Επιπλέον, ο Ντουσέτ εκθείασε την ψυχραιμία που επέδειξε ο πρωταθλητής Ευρώπης του 1985. «Υπό κανονικές συνθήκες θα τον είχε γκρεμίσει. Δε νομίζω ότι υπάρχει κάποιος που θέλει να προκαλέσει τον Άρβιντας. Έμεινε όμως ψύχραιμος, γιατί ήξερε πως σε διαφορετική περίπτωση η ομάδα του θα διαλυόταν».

Google search engine

Κάντε το πρώτο σχόλιο

Υποβολή απάντησης

Η ηλ. διεύθυνσή σας δεν δημοσιεύεται.


*